Les pompiers australiens se préparaient dimanche à une aggravation, en milieu de semaine, des feux de brousse d’une rare intensité qui ont déjà fait trois morts sur la côte est du pays.

Plus de 100 incendies étaient toujours actifs dimanche dans les États de Nouvelles-Galles du Sud et du Queensland (nord-est) et certains n’étaient toujours pas maîtrisés.

Une baisse des températures dans la nuit a cependant offert une journée de répit aux pompiers et à la population.

Dans les prochains jours, en raison de mauvaises conditions météorologiques, ces incendies devraient s’étendre au sein de ces deux États, y compris aux alentours de Sydney, et affecter l’Etat d’Australie-Occidentale (ouest).

Trois personnes décédées, cinq portées disparues

Depuis vendredi, trois personnes sont décédées et 150 habitations ont été détruites alors que cinq personnes portées disparues ont été retrouvées.

Cependant, en raison de la nature imprévisible de ces incendies, les autorités n’excluent pas la possibilité que de nouvelles personnes soient portées disparues, a déclaré Greg Allan, porte-parole des pompiers en charge des incendies dans les zones rurales de Nouvelles-Galles du Sud.

Des températures élevées, un faible taux d’humidité et de forts vents sont attendus en milieu de semaine ce qui devrait contribuer à attiser les feux qui ne pourront pas être maîtrisés d’ici là, ont indiqué les autorités.

« Dans ces conditions, ces incendies vont se propager rapidement et menacer des vies et des habitations », ont prévenu dans un communiqué les pompiers de Nouvelles-Galles du Sud. « Les conditions météorologiques seront mauvaises, si ce n’est pires que celles que nous avons connues vendredi et cela pourrait affecter une région beaucoup plus vaste, notamment des zones très peuplées comme Sydney », ont-ils souligné.

Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud, a indiqué que des dizaines d’équipes de pompiers supplémentaires seront déployées lundi afin de prévenir une aggravation de la situation.

Dimanche, dans le Queensland, plus de 1.200 soldats du feu ont lutté contre une cinquantaine d’incendies avec le soutien aérien de 39 appareils.

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