Près de 100 personnes sont mortes dans un naufrage sur le fleuve Tigre près de Mossoul. « Il y avait trop de passagers à bord », affirme un responsable des services de sécurité.

Près de 100 personnes ont péri dans le naufrage d’un ferry transportant des touristes sur le fleuve Tigre au nord de Mossoul. Le premier ministre s’est rendu sur place et un deuil national de trois jours a été décrété.

Ce désastre intervient alors que de nombreuses familles avaient fait le voyage vers la grande ville du nord irakien pour la fête de Norouz, la fête du nouvel an perse, célébrée notamment par les Kurdes.

Des familles avec enfants parmi les victimes

Le bateau transportait des familles de l’autre côté du fleuve, vers un complexe de parcs avec des aires de pique-nique.

La surcharge du bateau pourrait être à l’origine du naufrage. « Il y avait trop de passagers à bord, plus d’une centaine », explique un responsable des services de sécurité. Les autorités avaient également alerté sur le danger lié au niveau d’eau du fleuve, anormalement élevé en raison de fortes pluies.

La plupart des victimes ne savaient pas nager. Selon le ministère de l’Intérieur, 94 personnes sont mortes, dont 61 femmes et 19 enfants. 55 personnes ont pu être secourues.

Mossoul, l’ancienne « capitale » de l’organisation État islamique dans le pays, a été libérée par les forces irakiennes en 2017 après quasiment deux ans de combats meurtriers. Des milliers de personnes ont perdu la vie dans des attentats ces dernières années dans le pays. Néanmoins, les accidents de ce type sont rares.

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