vendredi, septembre 24, 2021

Coronavirus en Afrique de l’Ouest : Au moins 40 millions de personnes menacées par la faim

Le nombre de personnes qui devraient avoir du mal à se nourrir dans l’ouest de l’Afrique pourrait atteindre 43 millions dans les six prochains mois, en raison des effets du coronavirus, ce qui doublerait le nombre de personnes en situation d’insécurité alimentaire, a prévenu, mardi, le Progralmme alimentaire mondial (PAM)

« Le Covid-19 menace de devenir un ingrédient supplémentaire dans le cocktail toxique des conflits armés, des déplacements de population et du changement climatique qui a déjà entraîné une augmentation des taux de faim et de malnutrition en Afrique de l’Ouest » , a déclaré Elisabeth Byrs, porte-parole du PAM lors d’une conférence de presse virtuelle, rapporte l’ONU sur son site.

Selon une analyse sur la sécurité alimentaire, le PAM avait déjà estimé que « sans une aide soutenue », plus de 21 millions de personnes auront du mal à se nourrir pendant la prochaine période de soudure (juin-août) dans cette région.

« Nous devons maintenir notre aide à ces personnes dans toute la région, en particulier dans des endroits tels que le Sahel central, la République centrafricaine, le Nigéria et le Cameroun », a ajouté Byrs.

« Les personnes souffrant de malnutrition – y compris les enfants et les mères qui allaitent – pourraient courir un risque plus élevé si elles étaient infectées », a encore mis en garde la porte-parole du PAM.

Cela pourrait amplifier le défi que représente la gestion du Covid-19 dans une région où l’on estime que 12 millions d’enfants âgés de 6 mois à 5 ans pourraient souffrir de malnutrition aiguë pendant la période de soudure, contre 8,2 millions à la même période l’année dernière, note l’ONU, rappelant que la fermeture d’écoles en Afrique occidentale et centrale a touché 18 millions d’écoliers soutenus par les programmes nationaux d’alimentation scolaire menés par le gouvernement et 2,2 millions d’écoliers dans les écoles soutenues par le PAM.

Le PAM estime, ainsi que la crise du coronavirus conjuguée à l’insécurité exacerbe la menace d’instabilité des marchés et fragilise une situation alimentaire déjà très instable.

La porte-parole du PAM note, à ce propos qu’  » une réponse inadaptée » pourrait alimenter des « émeutes civiles » dans une région déjà affectée par des défis sécuritaires et des violences.

Pour financer toutes ses opérations en Afrique de l’Ouest, le PAM a besoin d’urgence de 574 millions de dollars supplémentaires pour fournir une assistance cruciale pour les six prochains mois. « Ces besoins vont probablement augmenter dans les semaines à venir, à mesure que l’impact du Covid-19 sera analysé en profondeur », a précisé l’agence onusienne.

SourceAgences

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