mardi, novembre 24, 2020

Le Canada et les États-Unis sont parvenus à un accord sur la réforme du traité commercial Aléna

Le Canada et les États-Unis sont parvenus à un accord sur la réforme du traité commercial Aléna qui lie ces deux pays et le Mexique depuis 1994, quelques heures avant la date-butoir fixée par Washington, ont rapporté dimanche 30 septembre au soir plusieurs médias, avant qu’une confirmation officielle n’intervienne. D’après une déclaration commune des trois pays nord-américains, le traité change de nom pour devenir l’Accord économique États-Unis, Mexique, Canada, ou AEUMC.

« L’AEUMC offrira à nos travailleurs, agriculteurs, éleveurs et entreprises un accord commercial de grande qualité qui donnera lieu à des marchés plus libres, à un commerce plus équitable et à une croissance économique solide dans notre région », souligne ce communiqué, publié seulement 90 minutes avant l’expiration d’une date butoir imposée par les États-Unis pour arriver à rallier le Canada au compromis déjà trouvé par Mexico et Washington.

Dans une première déclaration, un représentant canadien a détaillé plusieurs points importants du nouveau texte. Il contient notamment un volet sur l’environnement, maintient « intact » le système d’arbitrage des litiges commerciaux entre les trois pays d’Amérique Nord et les Canadiens y acceptent de reculer sur le lait, l’un des principaux points de litige.

Le Canada rejoint un accord États-Unis-Mexique

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau avait convoqué un conseil des ministres d’urgence à 22h (4h à Paris). Cette réunion devait se tenir au bureau du dirigeant libéral, sur la colline parlementaire à Ottawa, ont indiqué à l’AFP trois sources gouvernementales. À la sortie, Justin Trudeau a simplement commenté: « C’est une bonne journée pour le Canada », expliquant qu’il parlerait lundi à la presse.

En fin de journée, l’ambassadeur du Canada à Washington David MacNaughton avait déclaré que « beaucoup de progrès » ont été accomplis tout au long du week-end. « Mais nous n’y sommes pas encore », confiait le diplomate en quittant les négociateurs canadiens à Ottawa pour repartir vers la capitale américaine, se disant « optimiste ».

Ce dernier marathon de négociations s’est déroulé par téléphone, contrairement aux précédentes sessions qui se sont toutes tenues à Washington. Le quotidien The Globe and Mail, citant des sources de part et d’autre de la frontière, avait indiqué en fin de journée que les négociateurs canadiens et américains étaient tout près d’un accord.

À Washington, Peter Navarro, conseiller du président américain pour le Commerce, avait affirmé que les deux parties négociaient « de bonne foi », et que l’on connaîtrait le résultat des tractations au plus tard lundi matin. « Je peux vous dire ceci: vous aurez demain matin des nouvelles, dans un sens ou dans l’autre, qui seront importantes et peut-être de nature à faire bouger les marchés », disait-il dimanche sur Fox News, sans autre précision.

Peter Navarro avait quant à lui rappelé que la date-butoir était fixée à dimanche soir minuit, afin de pouvoir transmettre au Congrès le texte de l’accord. Une entente entre Washington et Ottawa devait permettre au Canada de se joindre au nouvel Aléna déjà négocié entre les États-Unis et le Mexique.

Les critiques répétées de Donald Trump

L’Aléna, un accord trilatéral liant les États-Unis, le Mexique et le Canada depuis 1994, est une des bêtes noires du président Donald Trump, qui l’accuse d’avoir causé la perte de millions d’emplois américains, notamment dans le secteur automobile.

Le président américain a répété ses critiques contre l’Aléna ce samedi devant ses partisans en Virginie occidentale, soulignant que le nouvel accord conclu avec le Mexique était « un bon accord pour les deux pays ». « Nous verrons ce qui se passera avec le Canada, s’ils se joignent [à l’accord] ils doivent se montrer équitables », lançait Donald Trump, en réitérant ses vives attaques contre les taxes protégeant le secteur laitier canadien.

Selon des sources citées par les médias, Ottawa était prête à des concessions sur son secteur laitier si Washington acceptait l’exigence canadienne d’un maintien du mécanisme de règlement des conflits de l’Aléna (chapitre 19). Le point le plus difficile dans les discussions du week end a été, selon le Globe, la demande canadienne que Washington lève les droits de douane imposés sur l’acier et l’aluminium et accepte de ne pas en imposer sur l’importante industrie automobile canadienne, une menace régulièrement brandie par le président américain.

La question des élections au Québec

Selon une source gouvernementale canadienne, Washigton n’avait toutefois jamais menacé Ottawa d’imposer dès lundi des droits de douane sur les automobiles produites au Canada, si un accord n’était pas conclu dimanche soir.

Plusieurs dates-butoir étaient déjà passées sans conclusion. Le Premier ministre Justin Trudeau, tout comme Chrystia Freeland, sa ministre en charge du Commerce, avaient répété régulièrement que pour le Canada, pas d’accord valait mieux qu’un mauvais accord. Le calendrier électoral a compliqué les choses pour les négociateurs canadiens. Des concessions sur le secteur laitier seraient très mal accueillies au Québec, qui est appelé aux urnes lundi pour désigner le prochain gouvernement de la province francophone.

Les principaux partis québécois et les organisations d’agriculteurs défendent fermement le système de « gestion de l’offre », qui contrôle la production et le prix du lait et de la volaille et assure des revenus stables aux agriculteurs canadiens.

SourceAgences

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