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samedi, juillet 13, 2024

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Nuit de violences à Hong Kong après l’interdiction des masques

Nouvelle nuit de violences entre manifestants prodémocratie et policiers à Hongkong après l’interdiction par les autorités, la veille, du port du masque lors des rassemblements. Carrie Lam a condamné, samedi, des « actes extrêmes commis par les émeutiers ».

La cheffe de l’exécutif local avait invoqué, vendredi, des dispositions d’urgence datant de 1922, auxquelles il n’avait plus été recouru ces 52 dernières années. Elle n’avait en outre pas exclu de prendre d’autres mesures dans ce cadre si la situation continuait de s’envenimer. Sitôt cette interdiction rendue publique, des actions de protestation ont commencé un peu partout dans l’ex-colonie britannique, tandis que fleurissaient sur les réseaux sociaux les appels à manifester les trois prochains jours. De vastes foules, constituées pour l’essentiel d’employés de bureau, ont bloqué des artères dans le cœur même du quartier des affaires, certains déchirant des bannières à la gloire de la Chine.

« Tout le monde est très inquiet »

La cheffe de l’exécutif hongkongais Carrie Lam a condamné, samedi, les actions violentes commises la veille par des « émeutiers » qui ont notamment saccagé des commerces et des stations de métro, assurant que la population était « effrayée ».

« Les actes extrêmes commis par les émeutiers sont à l’origine d’une nuit très sombre pour Hongkong et la société hongkongaise est à moitié paralysée aujourd’hui », « tout le monde est très inquiet, voire effrayé », a déclaré Carrie Lam dans un message vidéo.

Des stations de métro vandalisées

Dans la soirée de vendredi, des heurts ont éclaté, la police faisant usage de gaz lacrymogène en de nombreux endroits pour disperser les manifestants qui ont envahi des rues, allumé des feux et vandalisé des stations de métro (toutes les lignes ont été arrêtées) et des établissements commerciaux prochinois.

Dans l’arrondissement de Yuen Long, un policier a ouvert le feu lorsque sa voiture a été encerclée par la foule et qu’un cocktail Molotov a explosé à ses pieds, d’après des témoins de la scène. « Une foule importante d’émeutiers a attaqué un policier en civil. Il est tombé au sol, puis a été battu par de nombreuses personnes. Dans ces circonstances de danger pour sa vie, le policier a tiré cinq balles pour sa sécurité », a déclaré la police dans un communiqué. Dans le même quartier, un garçon de 14 ans a été blessé par balle, a rapporté le quotidien South China Morning Post, citant une source médicale, sans pouvoir faire de lien entre les deux événements.

« Un effet dissuasif sur les manifestants violents »

Après la vandalisation de stations de métro, l’opérateur public MTR a annoncé samedi que le trafic était suspendu sur tout le réseau. Les services de MTR « ne peuvent pas reprendre ce matin », a indiqué l’opérateur dans un communiqué, précisant que la situation serait réexaminée dans la journée.

Hongkong traverse depuis juin sa pire crise politique depuis sa rétrocession à Pékin en 1997, avec des actions quasi quotidiennes et des confrontations de plus en plus violentes entre forces de l’ordre et protestataires masqués.

« Nous pensons que la nouvelle loi aura un effet dissuasif sur les manifestants violents et les émeutiers masqués et aidera la police dans sa mission de maintien de l’ordre », a déclaré Carrie Lam au cours d’une conférence de presse vendredi. Elle a précisé que cette interdiction, qui devait entrer en vigueur à minuit et prévoit jusqu’à un an de prison pour les contrevenants, ne signifiait pas que l’état d’urgence avait été décrété dans ce territoire semi-autonome.

Pékin jugé la mesure « extrêmement nécessaire »

Les autorités centrales chinoises ont jugé « extrêmement nécessaire » la mesure prise à Hongkong. « Il est grand temps de mettre fin aux violences en adoptant une attitude plus claire et des mesures plus efficaces », car « le chaos actuel à Hongkong ne peut pas continuer indéfiniment », a déclaré dans un communiqué le porte-parole du Bureau chargé, au sein du gouvernement chinois, des affaires de Hongkong et de Macao, Yang Guang.

Pour ne pas être identifiés et éviter les poursuites judiciaires, les manifestants défilent depuis juin le visage masqué. Certains portent aussi des casques, des lunettes de protection ou des masques à gaz afin de se protéger du gaz lacrymogène et des projectiles tirés par la police.

Un manifestant blessé par balle par un policier

Hongkong a connu, mardi, sa journée la plus violente depuis juin. Tandis que la Chine populaire célébrait son 70e anniversaire, cette ex-colonie britannique a été le théâtre d’affrontements dans de nombreux quartiers qui ont considérablement éprouvé les capacités de maintien de l’ordre de la police. Et pour la première fois, un manifestant a été blessé par balle par un policier dont l’unité avait été attaquée.

Depuis, des élus fidèles à Pékin et des syndicats de police avaient appelé l’exécutif à recourir à la loi de 1922, qui autorise l’exécutif à prendre « n’importe quelle mesure », sans le feu vert du corps législatif, dans l’éventualité d’une situation d’urgence ou d’un danger pour la population.

« Le début de la fin de Hongkong »

La majorité politique juge ces mesures d’urgence nécessaires face à une frange radicale de plus en plus violente. Mais l’opposition estime que permettre ainsi à Mme Lam de court-circuiter le contrôle parlementaire engagerait le territoire sur une pente glissante, d’autant que Hongkong a assis sa réputation de centre financier mondial sur le respect de l’État de droit et l’indépendance de la justice.

Pour Joshua Wong, une figure de proue du combat pour la démocratie, cette loi « annonce le début de la fin de Hongkong ». « Il est ironique qu’une arme de l’ère coloniale soit utilisée par le gouvernement chinois et le Parti communiste chinois », a-t-il dit à l’Agence France-Presse.

SourceLe Point

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