La Chine a annoncé jeudi s’être mise d’accord avec les Etats-Unis pour une levée «par étapes» de leurs droits de douane punitifs mutuels, au moment où Pékin et Washington s’efforcent de finaliser un accord partiel sur leur différend commercial.

Les deux puissances sont engagées depuis 2018 dans une guerre commerciale menée à coup de tarifs douaniers, dont les effets sur l’économie mondiale et la confiance des investisseurs se fait durement sentir. Chinois et Américains ont cependant déclaré vouloir parvenir à un accord préliminaire courant novembre.

S’il est confirmé par les Etats-Unis, cet arrangement sur les droits de douane pourrait être le dernier signe en date d’un relatif réchauffement des relations entre Pékin et Washington.

Le vice-Premier ministre chinois Liu He, chef des négociations commerciales pour la Chine, s’est entretenu la semaine dernière avec son homologue américain Robert Lighthizer et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin lors d’un appel qualifié de «constructif» par les deux parties.

Initialement, le président américain Donald Trump et son homologue chinois Xi Jinping devaient signer mi-novembre un accord préliminaire en marge d’un sommet des pays riverains du Pacifique au Chili, l’Apec.

Mais cet événement a été annulé en raison de la crise sociale qui secoue ce pays. Trump a indiqué que les deux pays étaient «en train de choisir un nouvel endroit» pour la signature.

Un accord, même partiel, permettrait de rassurer les marchés mondiaux et de marquer une pause dans la guerre commerciale bilatérale, lancée en mars 2018 par l’hôte de la Maison Blanche pour mettre fin à des pratiques commerciales qu’il juge «déloyales».

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